Đi tiểu là một động tác theo ý muốn do sự kết hợp hài hòa giữa sự co bóp mạnh của bàng quang và sự giãn nở thật rộng của cổ bàng quang, đó là cơ vòng trong và cơ vòng ngoài (cơ vòng niệu đạo). Nếu thiếu một trong các yếu tố trên sẽ dẫn đến bí tiểu. 

Nguyên nhân chủ yếu thường là do u lành tiền liệt tuyến gây chèn ép, sỏi mắc nghẽn tại cổ bàng quang hay niệu đạo, chấn thương vỡ, giập niệu đạo, chấn thương cột sống. Khi bị bí tiểu, người bệnh có cảm giác đau, phải rặn khi đi tiểu, cảm giác tức bụng và đôi khi xuất hiện cơn co thắt. 

Khi có hiện tượng bí đái đều phải được nhanh chóng tìm ra nguyên nhân và có các biện pháp xử trí kịp thời, người bệnh (đặc biệt là nam giới lớn tuổi) cần phải đặc biệt chú ý đến điều này. Nếu để lâu sẽ gây ra những biến chứng nguy hiểm. Khi bị bí tiểu, bệnh nhân phải tìm hiểu rõ nguyên nhân bằng việc tới bác sĩ chuyên khoa để được khám và điều trị đúng. 

Hiện nay có thể dùng các phương pháp phẫu thuật hoặc dùng thuốc nội khoa tùy theo từng nguyên nhâ