1. Khái niệm:

           Khi nói đến bệnh khớp ở trẻ em, người ta thường hay nghĩ đến bệnh thấp khớp cấp hay thấp tim.

           Tuy nhiên, một bệnh lý khác cũng thường gặp và thậm chí cũng có thể gây nhiều biến chứng không kém đó là bệnh viêm khớp mãn tính ở thiếu niên (thể bệnh toàn thân còn gọi là bệnh Still).

2. Nguyên nhân:

           Cơ chế gây viêm khớp mãn tính ở thiếu niên vẫn còn chưa được biết rõ. Người ta chỉ ghi nhận sự hiện diện của một số kháng thể miễn dịch tuỳ theo thể bệnh: HLA B27 trong 90% các trường hợp viêm khớp cột sống ở trẻ em, kháng thể kháng nhân (ANA) trong thể tổn thương ít khớp hay yếu tố thấp (RF) trong thể tổn thương nhiều khớp.

3. Triệu chứng:

           Trong bệnh viêm khớp mãn tính sẽ hay gặp tình huống sau:

                      - Trẻ thường bị sốt dao động, mệt mỏi, đau nhức cơ toàn thân và các triệu chứng này không giảm khi dùng aspirine liều thông thường.

                      - Trẻ có thể bị nổi mẩn đỏ ở thân mình và các gốc chi nhưng các mẩn đỏ này mất rất nhanh.

                      - Triệu chứng viêm khớp có thể xảy ra ngay từ đầu hay sau vài ngày, thường là trẻ bị sưng đau các khớp cổ tay, khớp gối và mắt cá chân cả hai bên. Các tổn thương khác cũng có thể gặp như trẻ bị nổi hạch, gan lách to, viêm đa màng như tràn dịch màng phổi,viêm màng tim hay viêm cầu thận.

                      - Xét nghiệm máu cho thấy tăng cao bạch cầu (chủ yếu là bạch cầu đa nhân trung tính), giảm tiểu cầu, thiếu máu.

4. Điều trị:

           Bệnh nhân cần phải được khám và điều trị ở bác sĩ chuyên khoa khớp vì có thể trẻ bị thể bệnh nặng gây nguy hiểm.